Η κατανάλωση καφεΐνης επηρεάζει τη φαιά ουσία του εγκεφάλου

Πρώτη καταχώρηση: Τετάρτη, 17 Φεβρουαρίου 2021, 14:22
Η κατανάλωση καφεΐνης επηρεάζει τη φαιά ουσία του εγκεφάλου

Ζήσης Ψάλλας

Η καφεΐνη βοηθά τους περισσότερους από εμάς να αισθανθούμε εγρήγορση. Ωστόσο, μπορεί να διαταράξει τον ύπνο μας εάν καταναλώνεται το βράδυ. Η στέρηση ύπνου μπορεί με τη σειρά της να επηρεάσει τη φαιά ουσία του εγκεφάλου, όπως έχουν δείξει προηγούμενες μελέτες.

Μπορεί λοιπόν η τακτική κατανάλωση καφεΐνης να επηρεάσει τη δομή του εγκεφάλου λόγω του κακού ύπνου;

Μια ερευνητική ομάδα με επικεφαλής την Δρ. Carolin Reichert και τον καθηγητή Christian Cajochen του Πανεπιστημίου της Βασιλείας διερεύνησαν αυτό το ερώτημα.

Το αποτέλεσμα ήταν εκπληκτικό: η καφεΐνη που καταναλώθηκε ως μέρος της μελέτης δεν είχε ως αποτέλεσμα τον κακό ύπνο. Ωστόσο, οι ερευνητές παρατήρησαν αλλαγές στη φαιά ουσία, όπως αναφέρουν στο περιοδικό Cerebral Cortex.

Η φαιά ουσία αναφέρεται στα μέρη του κεντρικού νευρικού συστήματος που αποτελούνται κυρίως από τα κυτταρικά σώματα των νευρικών κυττάρων, ενώ η λευκή ουσία περιλαμβάνει κυρίως τις μεγάλες επεκτάσεις των νευρικών κυττάρων.

Στη μελέτη συμμετείχε μια ομάδα 20 υγιών νέων ατόμων, που όλοι έπιναν καφέ καθημερινά. Τους δόθηκαν δισκία για να πάρουν σε δύο περιόδους των 10 ημερών και τους ζητήθηκε να μην καταναλώνουν άλλη καφεΐνη. Κατά τη διάρκεια της μιας 10ήμερης περιόδου, έλαβαν πράγματι δισκία καφεΐνης ενώ κατά την άλλη περίοδο στην πραγματικότητα έλαβαν εικονικό φάρμακο.

Στο τέλος κάθε 10ήμερης περιόδου, οι ερευνητές εξέτασαν τον όγκο της φαιάς ουσίας των συμμετεχόντων μέσω σάρωσης εγκεφάλου. Διερεύνησαν επίσης την ποιότητα του ύπνου των συμμετεχόντων στο εργαστήριο ύπνου καταγράφοντας την ηλεκτρική δραστηριότητα του εγκεφάλου με ηλεκτροεγκεφαλογράφημα (EEG).

Η σύγκριση των δεδομένων αποκάλυψε ότι ο βαθύς ύπνος των συμμετεχόντων ήταν ίδιος, ανεξάρτητα από το αν είχαν πάρει καφεΐνη ή εικονικό φάρμακο.

Ωστόσο, είδαν μια σημαντική διαφορά στη φαιά ουσία, ανάλογα με το αν το άτομο είχε λάβει καφεΐνη ή εικονικό φάρμακο. Μετά από 10 ημέρες εικονικού φαρμάκου, που ισοδυναμεί με αποχή καφεΐνης, ο όγκος της φαιάς ουσίας ήταν μεγαλύτερος από ό, τι όταν λάμβαναν κάψουλες καφεΐνης.

Η διαφορά ήταν ιδιαίτερα εντυπωσιακή στον δεξιό μεσαίο κροταφικό λοβό, συμπεριλαμβανομένου του ιππόκαμπου, μιας περιοχής του εγκεφάλου που είναι απαραίτητη για τη μνήμη.

Τελευταία ενημέρωση: Τετάρτη, 17 Φεβρουαρίου 2021, 14:22