Το μυστικό της μακροζωίας; Η επιλεκτική ανακύκλωση των κυτταρικών σκουπιδιών

Πρώτη καταχώρηση: Τετάρτη, 11 Δεκεμβρίου 2019, 23:24
Το μυστικό της μακροζωίας; Η επιλεκτική ανακύκλωση των κυτταρικών σκουπιδιών

Ζήσης Ψάλλας

Επιστήμονες από το Ινστιτούτο Sanford Burnham Prebys Medical Discovery έδειξαν ότι τα σκουλήκια ζουν μακρύτερες ζωές αν παράγουν περισσότερη πρωτεΐνη p62, η οποία αναγνωρίζει τοξικές κυτταρικές πρωτεΐνες που έχουν επισημανθεί για καταστροφή εντός των κυττάρων.

Η έρευνα έχει δείξει ότι η διάρκεια ζωής μπορεί να επεκταθεί με την αύξηση της αυτοφαγίας -διαδικασία την οποία τα κύτταρα χρησιμοποιούν για να υποβαθμίσουν και να ανακυκλώσουν παλιά, κατεστραμμένα συστατικά κυττάρων. 

Οι επιστήμονες πίστευαν ότι η κυτταρική ανακύκλωση δούλευε με τον ίδιο τρόπο για όλα τα απόβλητα. Τα τελευταία χρόνια έμαθαν ότι η αυτοφαγία μπορεί να είναι εξαιρετικά επιλεκτική, που σημαίνει ότι το κύτταρο χρησιμοποιεί ξεχωριστά "φορτηγά ανακύκλωσης", όπως η πρωτεΐνη p62, για να παραδίδει διαφορετικά είδη απορριμμάτων σε κυτταρικά "κέντρα ανακύκλωσης".

Για παράδειγμα, η πρωτεΐνη p62 είναι γνωστό ότι παρέχει επιλεκτικά συσσωματωμένες πρωτεΐνες και φθαρμένα μιτοχόνδρια στα κέντρα ανακύκλωσης.

Για να κατανοήσουν καλύτερα το ρόλο της πρωτεΐνης p62 στην κυτταρική ανακύκλωση και τη μακροζωία, οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν βραχύβια, διαφανή στρογγυλά σκουλήκια, τα C. elegans. 

Οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν τη γενετική μηχανική στα C. elegans για να παράγουν περίσσεια πρωτεΐνης p62. Αντί της συνηθισμένης διάρκειας ζωής των τριών εβδομάδων, αυτά τα σκουλήκια έζησαν για ένα μήνα -μια επέκταση διάρκειας ζωής κατά 20-30%. Οι ερευνητές έδειξαν ότι με την αύξηση των επιπέδων της p62, τα «φορτηγά ανακύκλωσης» και τα «κέντρα ανακύκλωσης» έγιναν πιο άφθονα και ήταν σε θέση να ανακυκλώσουν περισσότερα «σκουπίδια», υποδεικνύοντας ότι η p62 είναι η κινητήρια δύναμη της διαδικασίας ανακύκλωσης.

"Τώρα που επιβεβαιώσαμε ότι η επιλεκτική αυτοφαγία είναι σημαντική για τη μακροζωία, μπορούμε να προχωρήσουμε στο επόμενο βήμα μας: να εντοπίσουμε ποια κυτταρικά σκουπίδια απομακρύνει. Με αυτή τη γνώση ελπίζουμε να στοχεύσουμε συγκεκριμένα κυτταρικά συστατικά που μειώνουν τη διάρκεια ζωής", είπε η Caroline Kumsta, επίκουρη καθηγήτρια. 

Οι επιστήμονες ελπίζουν ότι η μελέτη της επιλεκτικής αυτοφαγίας μέσω πρωτεϊνών όπως η p62 θα μπορούσε να οδηγήσει σε θεραπείες που καθαρίζουν τις πρωτεΐνες που είναι επιζήμιες για να ζήσουν μια μακρά, υγιή ζωή.

Ενώ οι επιστήμονες βλέπουν μεγάλο δυναμικό στα ευρήματά τους εφιστούν την προσοχή στις άμεσες μεταφράσεις στον άνθρωπο. Υψηλά επίπεδα της p62 έχει αποδειχθεί ότι σχετίζονται με καρκίνο στους ανθρώπους.

Η μελέτη δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Nature Communications.

Τελευταία ενημέρωση: Πέμπτη, 12 Δεκεμβρίου 2019, 09:33