Προσεδαφίστηκε στον αστεροειδή Μπενού το σκάφος της NASA

Πρώτη καταχώρηση: Τετάρτη, 21 Οκτωβρίου 2020, 09:27
Προσεδαφίστηκε στον αστεροειδή Μπενού το σκάφος της NASA

Με επιτυχία στέφθηκε η αποστολή του ρομποτικού σκάφους της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA), OSIRIS-REx, καθώς κατάφερε να προσεδαφιστεί για λίγο στον αστεροειδή Μπενού και να συλλέξει ένα πρώτο δείγμα από την επιφάνειά του. 

Η επιτυχημένη αποστολή πραγματοποιήθηκε σε απόσταση 321 εκατομμυρίων χιλιομέτρων από τον πλανήτη μας, ενώ το δείγμα που συνέλεξε το ρομποτικό σκάφος θα επιστραφεί στη Γη για μελέτη τον Σεπτέμβριο του 2023.

Όπως μεταδίδει το ΑΠΕ, αν οι επιστήμονες της NASA βεβαιωθούν ότι αυτή η πρώτη απόπειρα υπήρξε όντως επιτυχής και συνέλεξε επαρκή ποσότητα δείγματος, τότε θα δώσουν εντολή στο σκάφος να αρχίσει το ταξίδι επιστροφής του στη Γη τον Μάρτιο του 2021. Αλλιώς θα επιχειρήσουν νέα απόπειρα συλλογής δείγματος τον Ιανουάριο σε διαφορετικό σημείο του αστεροειδούς.

Θα χρειαστεί περίπου μία εβδομάδα για να εκτιμηθεί εξ αποστάσεως -κυρίως μέσω της ανάλυσης των φωτογραφιών που θα στείλει το σκάφος- η ποσότητα του δείγματος που συλλέχθηκε. Στόχος είναι η συλλογή τουλάχιστον 60 γραμμαρίων και το ιδανικό θα ήταν ένα δείγμα βάρους ενός κιλού.

Το σκάφος, που εδώ και καιρό ακολουθούσε κατά πόδας τον αστεροειδή, τον πλησίασε πολύ αργά, ώσπου προσεδαφίστηκε για λίγο σε αυτόν (η επαφή κράτησε μόνο μερικά δευτερόλεπτα), μέσα σε ένα μικρό κρατήρα στο βόρειο ημισφαίριο του Μπενού. Αμέσως εξέτεινε ένα ρομποτικό απορροφητικό βραχίονα μήκους 3,5 μέτρων για τη συλλογή του δείγματος από σκόνη και πέτρες.

Για «απίστευτο κατόρθωμα» έκανε λόγο ο επικεφαλής της επιστημονικής διεύθυνσης της NASA Thomas Zurbuchen. Υπενθυμίζεται ότι εδώ και καιρό η Ιαπωνική Διαστημική Υπηρεσία (JAXA) έχει καταφέρει κάτι ανάλογο σε αστεροειδή, όντας πρωτοπόρος σε αυτό το διαστημικό πεδίο.

Το OSIRIS-Rex, μεγέθους μικρού λεωφορείου, το οποίο κατασκευάστηκε από την αμερικανική αεροδιαστημική εταιρεία Lockheed Martin, είχε εκτοξευθεί το 2016, φθάνοντας στον Μπενού -έναν αστεροειδή με διάμετρο περίπου 500 μέτρων- τον Δεκέμβριο του 2018, όπου τέθηκε σε τροχιά γύρω του.

Όταν επιστρέψει στη Γη το 2023, θα στείλει με τη βοήθεια ενός αλεξίπτωτου μια κάψουλα με το πολύτιμο δείγμα να πέσει στην έρημο της Πολιτείας Γιούτα.

Aνέγγιχτος για δισεκατομμύρια χρόνια

Ο Μπενού έχει καταχωριστεί ως αστεροειδής τύπου Β, κάτι που σημαίνει ότι έχει πολύ άνθρακα μαζί με τα άλλα του υλικά. Πρόκειται για έναν αστεροειδή η επιφάνεια του οποίου αντανακλά περίπου το 4% του φωτός που πέφτει πάνω της και που δεν έχει υποστεί πολλές αλλαγές στη σύνθεσή του - κάτι που με τη σειρά του σημαίνει ότι έχει χημικά και βράχους από την εποχή της γένεσης του ηλιακού μας συστήματος.

Ο Μπενού είναι πανάρχαιος. Θεωρείται πως ήταν ανέγγιχτος για δισεκατομμύρια χρόνια, ενώ εκτιμάται πως δημιουργήθηκε μέσα στα πρώτα 10 εκατομμύρια χρόνια της ιστορίας του ηλιακού συστήματος, πριν από 4,5 δισ. χρόνια.

Ο αστεροειδής ανακαλύφθηκε το 1999 και εκτιμάται ότι υπάρχει μια μικρή πιθανότητα (1 στις 2.700) να πέσει στη γη τον επόμενο αιώνα, μεταξύ των 2175 και 2199.

Τελευταία ενημέρωση: Τετάρτη, 21 Οκτωβρίου 2020, 09:38